Risolta la struttura 3D completa di un adenovirus #LegaNerd

Ricercatori dello Scripps Research Institute hanno ricostruito la struttura 3D di un adenovirus a risoluzione atomica.
E’ la struttura molecolare più grossa risolta finora (150 MDa).

Gli adenovirus sono una classe di virus a dsDNA con capside icosaedrico. Nell’uomo possono provocare raffreddore, congiuntivite, gastroenterite, con bassa pericolosità, che può tuttavia aumentare in caso di pazienti immuno-compromessi.

La comprensione della struttura a risoluzione atomica del virus nella sua completezza è una grande innovazione:

1) Uno studio così complesso ha permesso di portare avanti le conoscenze nella cristallizzazione e risoluzione di grossi complessi proteici, ora applicabili anche ad altri virus o strutture cellulari.

2) Non si hanno cure mirate contro il virus del raffreddore, si mira a curare i sintomi, il che non è una vera cura; ora si può studiare molecole efficaci contro il virus, portando ad un “antibiotico” specifico o ad un vaccino.

3) L’adenovirus è impiegato negli studi per la terapia genica come vettore. Una delle grosse difficoltà consiste nel modificare adeguatamente il virus per aumentare l’efficacia e la precisione nell’infettare le cellule malate da “riparare”. La struttura completa può sicuramente aiutare a superare questi ostacoli.

Pubblicazione su Science, link alle immagini (si può apprezzare la perfezione geometrica e la regolarità del capside).
Link a al Scripps Research Institute.

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martedì 31 agosto 2010 - 14:21
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