Il caldo ci dà alla testa?

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26 Marzo 2020

caldo salute mentale

Una nuova ricerca mostra quanti danni può causare il caldo alla salute mentale di una persona e quanto siamo disposti a pagare per evitarlo.

In un nuovo studio, i ricercatori trovano un legame tra le alte temperature e la salute mentale auto-segnalata degli individui. I dati provengono da 3 milioni di rapporti sulla salute mentale di 3 milioni di americani, raccolti in 17 anni.

I ricercatori hanno quindi confrontato questi con i dati meteorologici giornalieri dello stesso periodo di tempo.

I giorni caldi aumentano la probabilità che un adulto medio negli Stati Uniti riferisca una cattiva salute mentale, secondo uno studio pubblicato da Mengyao Li dell’Università della Georgia e colleghi sulla rivista PLOS ONE.

Inoltre, le persone sono disposte a pagare per evitare ogni giorno in più in termini di impatto sulla salute mentale auto-segnalata.

Essendo uno dei più importanti fattori interessati dai cambiamenti climatici, la salute umana è ora riconosciuta come una priorità di ricerca globale.

In particolare, negli ultimi anni la salute mentale ha attirato l’attenzione dei leader mondiali. La promozione della salute mentale è stata, per la prima volta, inclusa nell’agenda delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile nell’ambito dell’obiettivo numero tre (“Buona salute e benessere”) da raggiungere entro il 2030.

In un mondo in rapido riscaldamento, gli aumenti di temperatura sono importanti fattori di interferenza e influenzano la salute umana rendendo più difficile raggiungere l’obiettivo della tutela della salute.Nel nuovo studio, Li e colleghi hanno deciso di valutare l’entità di tale sfida quantificando gli effetti della temperatura sulla salute mentale che i pazienti sono in grado di riconoscere autonomamente tramite auto diagnosi.

I ricercatori hanno esaminato la relazione tra i dati sulla salute mentale e le informazioni meteorologiche giornaliere storiche per oltre tre milioni di americani tra il 1993 e il 2010.

Ai partecipanti allo studio è stato chiesto di riferire la propria salute mentale nei 30 giorni precedenti.

Supponendo una temperatura “media” di base di 15–20°C, i ricercatori hanno scoperto che quando le temperature scendevano al di sotto della linea di base, le persone tendevano a riferire una migliore salute mentale rispetto a quando le temperature erano più calde.

È interessante notare che, mentre i giorni più freddi hanno avuto un effetto immediato sul benessere mentale delle persone, i ricercatori hanno osservato un ritardo quando si è trattato del bilancio delle temperature più elevate.

Gli effetti mentali dei giorni caldi sono diventati più evidenti man mano che il caldo continuava, soprattutto dopo 10 giorni. Più sono durate le ondate di calore, più forti sono i loro effetti negativi sulla salute mentale.

I ricercatori hanno anche esaminato fino a che punto le persone erano disposte ad andare per evitare il disagio mentale associato a un clima troppo caldo: gli americani coinvolti nello studio erano disposti a pagare da 2.60 a 4.60 dollari al giorno per evitare il caldo.

Una ragione per questo effetto, suggeriscono i ricercatori, potrebbe essere la qualità del sonno. Giorni più caldi significano perdere il sonno, il che può aggiungere a sentimenti di angoscia, affermano gli autori.

Questa teoria si adatta alle ricerche precedenti che suggeriscono un legame tra il cattivo sonno e le condizioni di salute mentale come la depressione.

Secondo gli autori, studi futuri dovrebbero esaminare come i fattori a livello di comunità mediano gli effetti dei cambiamenti climatici sulla salute mentale individuale per guidare la progettazione di politiche appropriate.

Gli autori aggiungono:

Abbiamo trovato una relazione positiva tra temperature più calde e disagio mentale auto-riferito negli Stati Uniti

Oltre all’effetto generale del caldo sulla salute mentale, i farmaci che alcune persone assumono per gestire le condizioni di salute mentale, come la depressione, possono anche causare problemi nei periodi più caldi.

Alcuni farmaci per la salute mentale, inclusi i beta-bloccanti, che sono anche usati per trattare l’ansia, possono inibire la capacità del corpo di sudare, ostacolando il nostro sistema di raffreddamento primario e naturale.

Se prendi più di un farmaco per gestire la tua salute in qualsiasi momento, ciò può anche amplificare gli effetti del calore sul benessere fisiologico del corpo. E quando le ondate di calore diventano più comuni mentre il pianeta si riscalda, questi pericoli potrebbero diventare sempre più evidenti.

In definitiva, i risultati suggeriscono che il monitoraggio dei dati relativi alla temperatura e la salute mentale riportata possano aiutare a far luce sui costi reali del riscaldamento globale per la nostra salute.

 

Qui lo studio completo:

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giovedì 26 Marzo 2020 - 14:39
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