Risolta la struttura 3D completa di un adenovirus

Risolta la struttura 3D completa di un adenovirus

31 Agosto 2010

Ricercatori dello Scripps Research Institute hanno ricostruito la struttura 3D di un adenovirus a risoluzione atomica.
E’ la struttura molecolare più grossa risolta finora (150 MDa).

Gli adenovirus sono una classe di virus a dsDNA con capside icosaedrico. Nell’uomo possono provocare raffreddore, congiuntivite, gastroenterite, con bassa pericolosità, che può tuttavia aumentare in caso di pazienti immuno-compromessi.

La comprensione della struttura a risoluzione atomica del virus nella sua completezza è una grande innovazione:

1) Uno studio così complesso ha permesso di portare avanti le conoscenze nella cristallizzazione e risoluzione di grossi complessi proteici, ora applicabili anche ad altri virus o strutture cellulari.

2) Non si hanno cure mirate contro il virus del raffreddore, si mira a curare i sintomi, il che non è una vera cura; ora si può studiare molecole efficaci contro il virus, portando ad un “antibiotico” specifico o ad un vaccino.

3) L’adenovirus è impiegato negli studi per la terapia genica come vettore. Una delle grosse difficoltà consiste nel modificare adeguatamente il virus per aumentare l’efficacia e la precisione nell’infettare le cellule malate da “riparare”. La struttura completa può sicuramente aiutare a superare questi ostacoli.

Pubblicazione su Science, link alle immagini (si può apprezzare la perfezione geometrica e la regolarità del capside).
Link a al Scripps Research Institute.

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martedì 31 agosto 2010 - 14:21
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