Trovato un fossile di un verme corazzato

4 mesi fa

In Cina è stato ritrovato il fossile, risalente a circa 518 milioni di anni fa, di un verme corazzato che potrebbe essere l’antenato di tre grandi gruppi di animali, compresi molti invertebrati acquatici. Il fossile è stato ritrovato da un gruppi internazionale di ricercatori guidati da Jin Guo della Yunnan University.

Il ritrovamento è fondamentale perché risale a un epoca appena successiva all’Esplosione del Cambriano in cui hanno fatto la loro comparsa la maggior parte degli animali complessi. I risultati della analisi sono stati pubblicati sulla rivista Current Biology.

Quando abbiamo capito cos’era il fossile che stavamo guardando al microscopio, non potevo credere ai miei occhi. Questo è un fossile che abbiamo a lungo immaginato e sperato di poter guardare con i nostri occhi.

Luke Parry dell’Università di Oxford, uno degli autori dello studio

Wufengella, l’antico verme corazzato, era lungo circa un centimetro e presentava una corporatura tozza ricoperta da una fitta schiera di placche sul dorso, mentre sui fianchi erano presenti dei fasci di setole che partivano da un corpo formato da una serie di segmenti simili a quelli del lombrico.

Se guardiamo solo agli animali viventi otteniamo un quadro incompleto. Con fossili come Wufengella possiamo far risalire ogni lignaggio alle sue radici e vediamo che, un tempo, gli animali apparivano del tutto diversi e avevano diversi stili di vita, a volte unici e a volte condivisi con parenti più lontani.
Gregory Edgecombe del Natural History Museum di Londra, co-autore dello studio
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