Predatore più antico sulla Terra: scoperto il fossile

2 mesi fa

fossile antico predatore

I ricercatori hanno fatto la scoperta di un fossile relativo al predatore più antico sulla Terra. È una medusa primitiva di 560 milioni di anni fa ritrovata vicino a Leicester, Inghilterra. Una città a cui Sir David è molto legato. Si tratta del primo esemplare del suo genere che è provvisto di scheletro.

L’animale era alto sette pollici e aveva la particolarità di restare legato al fondo del mare con un “gambo” color beige. Poi usando i tentacoli catturava il cibo. il suo nome scientifico è Auroralumina attenboroughii. La prima parte del nome significa “lanterna dell’alba”, perché somiglia a una torcia accesa.

 

Quando ero a scuola a Leicester ero un ardente cacciatore di fossili. Le rocce in cui Auroralumina è stata ora scoperta erano allora considerate così antiche che risalivano a molto prima che la vita iniziasse sul pianeta.

Sir David

 

 

L’antico esemplare sembra essere legato alla famiglia dei coralli, meduse e anemoni. Alla medusa è stato dato il soprannome di “piccolo fossile solitario” dal dottor Dunn. La sua origine è data da acque meno profonde di altre, sempre vicino a Leicester.

 

Questo è molto diverso dagli altri fossili nella foresta di Charnwood e in tutto il mondo. La maggior parte degli altri fossili di questo periodo hanno piani corporei estinti e non è chiaro come siano legati agli animali viventi. Questo ha chiaramente uno scheletro, con tentacoli densamente imballati che avrebbero ondeggiato nell’acqua catturando il cibo di passaggio, proprio come fanno oggi coralli e anemoni di mare. Non assomiglia a nient’altro che abbiamo trovato nei reperti fossili all’epoca. Le antiche rocce di Charnwood assomigliano molto a quelle depositate nelle profondità oceaniche sui fianchi delle isole vulcaniche, proprio come alla base di Montserrat nei Caraibi di oggi.

Frankie Dunn, del Museo di Storia Naturale dell’Università di Oxford

 

 

Fiori: il più antico del mondo è stato scoperto in Cina
Fiori: il più antico del mondo è stato scoperto in Cina
Panda e bambù: un antico binomio
Panda e bambù: un antico binomio
Calamaro giurassico: ricostruito in 3D, era un cacciatore con ventose
Calamaro giurassico: ricostruito in 3D, era un cacciatore con ventose
Un fossile in Cina svela un legame con gli antenati americani
Un fossile in Cina svela un legame con gli antenati americani
Pesce luna, fossile di 48 milioni di anni fa ne rivela la storia evolutiva
Pesce luna, fossile di 48 milioni di anni fa ne rivela la storia evolutiva
Reperti di 2 milioni di anni fa raccontano come usavamo gli utensili
Reperti di 2 milioni di anni fa raccontano come usavamo gli utensili
Scoperti in Cina fossili appartenenti ad esseri viventi di 550 milioni di anni fa
Scoperti in Cina fossili appartenenti ad esseri viventi di 550 milioni di anni fa