TOI-849b: il nucleo di un gigante gassoso messo a nudo

2 anni fa

TOI-849b

TOI-849b un gigante gassoso che per qualche motivo ha perso i sui gas e ora si presenta a nudo per essere studiato dagli astronomi.

La scoperta di questo pianeta TOI-849b che un tempo poteva essere un gigante gassoso porta a nuove informazioni su questi pianeti che come Giove e Saturno hanno un nucleo nascosto dai gas che li circondano e sono difficili da studiare.

Per i pianeti del Sistema Solare come Giove e Saturno è difficile osservare il loro nucleo perché avvolti da coltri spesse di gas e questo porta a grandi incertezze nelle loro proprietà fisiche.

Grazie ai dati raccolti dal satellite TESS, Transiting Exoplanet Survey Satellite, i ricercatori della University of Warwick hanno individuato un nucleo che potrebbe essere quello di un ex gigante gassoso che per qualche motivo ha perso il proprio gas.

TOI-849b è un pianeta che si trova a circa 730 anni luce con dimensioni simili a Nettuno  ma una densità simile alla Terra. Sono proprio queste caratteristiche che suggeriscono la possibilità di aver accumulato strati di idrogeno ed elio e quindi classificarlo come un gigante gassoso.

Sono state avanzate alcune ipotesi che potrebbero aver portato a questa perdita:

da una parte una perdita di massa a causa di un’autodistruzione termica o alle collisioni di pianeti giganti, oppure avrebbe potuto evitare un notevole accumulo di gas attraverso una formazione tardiva

come riportato nello studio pubblicato Nature.

Resta comunque il fatto che questa ulteriore scoperta sottolinea quanto sia complesso il cosmo e che saranno necessarie ulteriori osservazioni per capire quali materiali formano questo nucleo e se esistono, e se possono esistere, questi tipi di pianeti.

 

 

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