Nebulose planetarie rilevate da nuove incredibili immagini di Hubble

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19 Giugno 2020

NGC 6302, soprannominata Nebulosa Farfalla, e NGC 7027, che ricorda un insetto gioiello: nuove incredibili immagini dal telescopio spaziale Hubble di due nebulose planetarie vicine.

Il telescopio spaziale Hubble invia sempre delle immagini incredibili: ecco le ultime due opere d’arte.

Si tratta di due tra le nebulose planetarie più polverose conosciute ed entrambe contengono masse insolitamente grandi di gas, che le hanno rese una coppia interessante per lo studio in parallelo di un team di ricercatori: NGC 6302, soprannominata Nebulosa Farfalla, e NGC 7027, che ricorda un insetto gioiello.

Come motori a fusione nucleare, la maggior parte delle stelle trascorre placide vite da centinaia di milioni a miliardi di anni. Ma verso la fine della loro vita possono trasformarsi in folli oggetti vorticosi. Gli astronomi hanno usato Hubble per sezionare questi pazzi fuochi d’artificio e hanno scoperto livelli di complessità senza precedenti e rapidi cambiamenti nei getti di gas emessi dalle stelle al centro di ciascuna nebulosa.

Hubble ora sta permettendo ai ricercatori di capire meglio i meccanismi alla base di questo caos.

 

 

Il telescopio spaziale Hubble ha osservato le due nebulose con lo strumento Wide Field Camera 3 su tutta la sua gamma di lunghezze d’onda da quella vicino all’ultravioletto fino al vicino infrarosso

Queste nuove osservazioni di Hubble a più lunghezze d’onda forniscono la visione più completa fino ad oggi di entrambe queste nebulose spettacolari

ha dichiarato Joel Kastner del Rochester Institute of Technology, Rochester, New York, leader del nuovo studio che aggiunge:

mentre scaricavo le immagini risultanti, mi sentivo come un bambino in un negozio di caramelle.

Le nuove immagini di Hubble rivelano in dettaglio vivido come entrambe le nebulose si stiano dividendo su scale temporali estremamente brevi, consentendo agli astronomi di vedere i cambiamenti negli ultimi due decenni. In particolare, le ampie vedute a più lunghezze d’onda di Hubble di ciascuna nebulosa stanno aiutando i ricercatori a tracciare la storia delle onde d’urto in esse. Tali shock sono in genere generati quando venti stellari freschi e veloci urtano e spazzano via gas e polvere espulsi dalla stella nel suo recente passato, generando cavità simili a bolle con pareti ben definite.

I ricercatori sospettano che nel cuore di ciascuna nebulosa vi fossero due stelle in orbita l’una attorno all’altra. La prova di un “duo dinamico” così centrale viene dalle forme bizzarre di queste nebulose. Ognuno ha una vita schiacciata e polverosa e lobi o deflussi polari nonché altri modelli simmetrici più complessi.

 

 

I due corpi celesti orbitano uno intorno all’altro abbastanza da interagire alla fine, producendo un disco di gas attorno a una o entrambe le stelle. Il disco lancia quindi getti che gonfiano i lobi polari di gas in uscita.

Una possibilità è che la stella più piccola della coppia possa fondersi con il suo compagno stellare gonfio e in più rapida evoluzione. Questa configurazione a stella binaria è di breve durata e può anche generare getti che formano i deflussi bipolari comunemente visibili nelle nebulose planetarie.

Tuttavia, le stelle che si pensa siano state compagne in queste specifiche nebulose planetarie non sono state osservate direttamente. I ricercatori suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i due corpi originari siano già stati inghiottiti da stelle giganti rosse molto più grandi e più luminose.

NGC 6302, comunemente nota come Nebulosa Farfalla, mostra un disegno a forma di S distinto che si può vedere in arancione-rossastro nell’immagine. È come irrigatore da prato che gira selvaggiamente, lanciando due flussi a forma di S. In questo caso non si tratta ovviamente di acqua nell’aria, ma di gas stellare: la “S” appare solo quando la luce è catturata dal filtro della fotocamera Hubble che registra l’emissione nel vicino infrarosso e questo significa che si tratta di atomi di ferro singolarmente ionizzati. Questa emissione di ferro è indicativa di collisioni energetiche tra venti lenti e veloci, che è più comunemente osservata nei nuclei galattici attivi e nei resti di supernova.

Questo fenomeno è stato osservato molto raramente nelle nebulose planetarie

ha spiegato il membro del team Bruce Balick dell’Università di Washington a Seattle che prosegue dicendo:

è importante sottolineare che l’immagine delle emissioni di ferro mostra che venti veloci e fuori asse penetrano lontano nella nebulosa come tsunami, cancellando i vecchi grumi nei loro percorsi e lasciando solo lunghe code di detriti.

Dall’immagine di NGC 7027, che ricorda un insetto gioiello, si può comprendere che per secoli la nebulosa abbia lentamente fatto gonfiare la sua massa in forme simmetriche sferiche o forse a spirale, fino a tempi relativamente recenti.

Dopodiché

qualcosa recentemente è andato in tilt al centro, producendo un nuovo motivo a quadrifoglio, con proiettili di materiale che sono emessi in direzioni specifiche.

Ha spiegato Kastner.

 

 

 

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venerdì 19 Giugno 2020 - 10:10
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