Proverbi popolari per esplorare gli impatti dei cambiamenti climatici

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16 Maggio

Certo i proverbi popolari non sono previsioni scientificamente rigorose, ma in effetti contengono spesso verità raccolte dall’esperienza e dall’osservazione dei fenomeni da parte di molte generazioni. I cambiamenti climatici li stanno però rendendo più imprecisi e inaffidabili di quanto non lo fossero tempo fa.

I proverbi popolari relativi alle questioni ambientali tradizionalmente utilizzate dalla popolazione locale nelle aree rurali della Spagna sono attualmente diventati più  imprecisi e inaffidabili a causa degli impatti dei cambiamenti climatici.

Questo è il risultato di uno studio condotto dall’Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals dell’Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) che presenta un nuovo modo di utilizzare le conoscenze locali incorporate nei proverbi popolari per esplorare gli impatti dei cambiamenti climatici su scala locale.

Lo studio è stato svolto in Sierra Nevada nella Spagna meridionale.

Lo studio sembrerebbe uno di quelli che si possano candidare per gli Ignobel, ma è stato pubblicato sulla rivista Regional Environmental Change, si è svolto nella Sierra Nevada (Granada, Spagna meridionale): un luogo perfetto per studiare i cambiamenti climatici attraverso la visione della popolazione locale per due motivi principali.

In primo luogo, perché le alte regioni montuose sono alcuni degli ecosistemi più vulnerabili del mondo rispetto i cambiamenti climatici e, in secondo luogo, perché la Sierra Nevada è stata storicamente una regione in cui le conoscenze locali sono state di grande importanza per la gestione delle risorse idriche e la produzione agricola.

I metodi di previsione del tempo sono sempre stati fondamentali anche in passato quando ovviamente non si avevano a disposizione i dati metereologici satellitari.

Sono rimasto particolarmente colpito dai numerosi indicatori (nuvole, andamenti del vento, comportamento animale) che, ancora oggi, le persone nell’area utilizzano per le previsioni meteorologiche.

afferma María Garteizgogeascoa che ha guidato lo studio. Sebbene questi indicatori siano ancora utilizzati dalla popolazione locale, la loro affidabilità percepita sta cambiando. “Non porto più attenzione ai segnali idrici perché non sono più credibili” o “In passato i bovini annunciavano la pioggia; ma ora sanno solo quando piove dopo essersi bagnati, poiché la pioggia adesso è imprevedibile”, sono alcune delle dichiarazioni rese dagli abitanti della Sierra Nevada che hanno partecipato a questo studio.

Lo studio ha utilizzato le informazioni contenute nei proverbi locali per esplorare gli impatti dei cambiamenti climatici sugli aspetti legati a clima e ambiente come le precipitazioni, su aspetti fisici come la copertura nevosa e infine anche sugli aspetti biologici, come i periodi di fioritura.

Ad esempio, il proverbio “Todos los Santos la nieve en los altos, di San Andrés la nieve en los pies” (Ai Santi la neve è sulle alture, a Sant’Andrea la neve è in valle) indica l’arrivo e l’abbondanza della copertura nevosa in particolare all’inizio di novembre (Todos los Santos è celebrato il 1 ° novembre) si può trovare la neve sulle cime delle montagne e alla fine del mese (30 novembre) raggiunge normalmente quote più basse. Quando hanno chiesto ai partecipanti la loro attuale percezione dell’accuratezza di questo proverbio, molti hanno affermato che il proverbio riflette a malapena la situazione attuale, poiché la neve arriva ora più tardi ed è meno abbondante. In effetti, i dati e la letteratura scientifica per la regione mostrano un ritardo nei periodi in cui si presenta la neve.

Il proverbio “Septiembre o lleva los puentes o seca las fuentes” (Settembre o lava i ponti o secca le fonti), descrive la variabilità della pioggia durante il mese di settembre. Settembre potrebbe essere un periodo dell’anno in cui piove molto (i ponti vengono lavati) o piove a malapena (le fontane si prosciugano). I partecipanti hanno spiegato che il proverbio non è più preciso, dato che non c’è quasi mai pioggia nel mese di settembre.

Anche in questo caso i dati scientifici relativi alla regione mostrano che le precipitazioni sono diminuite durante quel periodo dell’anno. Lo stesso si può dire per 19 dei 30 proverbi utilizzati nello studio.

In alcuni casi le persone locali evidenziano che ci sono dei cambiamenti in atto non ancora osservati dalla letteratura scientifica, come quelli che riguardano la variazione delle fioriture.

Inoltre, alcuni dei proverbi esaminati hanno fornito informazioni sugli impatti dei cambiamenti climatici addirittura non ancora descritti dagli scienziati. Ad esempio, “Cuando vienen los vilanos es conclusione del verano” codifica la conoscenza del periodo di fioritura (fine agosto, inizio settembre) del fiore di cardo e di altre piante dello stesso genere che producono piccoli semi soffici che vengono trasportati dal vento. Questo proverbio non è stato considerato oggi accurato dalla maggior parte dei partecipanti a causa delle variazioni dei periodi di fioritura. Tuttavia, in questo caso non esiste ancora letteratura scientifica che mostra queste variazioni.

Concludendo quindi, sebbene i proverbi selezionati siano ancora generalmente ben riconosciuti, molti li considerano non più accurati al giorno d’oggi.

In particolare, le persone più anziane intervistate e quelle che lavorano nel settore primario hanno ritenuto che i proverbi che usavano per guidare le loro decisioni in passato non siano oggi più affidabili.

Lo studio quindi documenta come questa percezione della mancanza di accuratezza sia in linea con le tendenze documentate dalla letteratura locale, regionale e scientifica e sia dovuta agli impatti dei cambiamenti climatici documentati attraverso un Osservatorio sui cambiamenti globali istituito nell’area nel 2007.

E come per altri, l’accuratezza percepita fornisce nuove informazioni per gli impatti dei cambiamenti climatici scientificamente non documentati nell’area.

Secondo la ricercatrice Victoria Reyes-García,

in assenza di dati meteorologici del passato, le conoscenze tradizionali raccolte nei proverbi e altre forme di conoscenza popolare possono essere una fonte alternativa di informazioni per comprendere gli impatti dei cambiamenti climatici.

 

 

 

Silvia De Stefano

Silvia De Stefano a.k.a. silviads

Laureata in Fisica, dottorata in Scienze dei Materiali. Mi sono occupata per quasi 10 anni di ricerca scientifica nell'ambito della biofisica. Attualmente insegno fisica e matematica nella scuola secondaria superiore e collaboro con la casa editrice De Agostini per la realizzazione di libri di testo. Ho un master in Giornalismo Scientifico e Comunicazione Istituzionale della Scienza conseguito all'Università di Ferrara. Sono stata per otto anni vice presidente di Scientificast, blog e primo podcast indipendente scientifico in Italia. Sono multitasking di natura: non mi sono mai occupata di sola scienza, anche se, forse per deformazione mentale, la vedo un po' in tutto quello che ho intorno. Amo il mare, il cake design e tutte le persone con mentalità aperta e che non si arrendono davanti alle difficoltà.
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sabato 16 maggio 2020 - 19:19
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