Microfibre plastiche, dalla lavatrice alla salute dei pesci

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18 Marzo 2020

microfibre plastiche

L’inquinamento da microfibre plastiche è ormai diffuso in quasi tutte le acque, dolci e salate del pianeta. Qual è l’effetto diretto sulla salute dei pesci?

L’esposizione cronica alle microplastiche provoca aneurismi, erosione degli strati superficiali e altri gravi danni alle branchie dei pesci e aumenta la produzione di uova nei pesci femminili, segno che i prodotti chimici nelle fibre potrebbero agire come interferenti endocrini.

Le fibre minuscole che inquinano le acque derivano dal lavaggio dei tessuti sintetici utilizzati nell’abbigliamento e in altri prodotti di consumo e industriali.

Una volta liberati, entrano nelle acque reflue e si accumulano negli oceani, nei fiumi e nei laghi di tutto il mondo, rappresentando oltre il 90% dell’inquinamento da microplastica in alcune aree.

Precedenti studi sul campo hanno dimostrato che molti pesci mangiano grandi quantità di fibre ogni giorno ma hanno meccanismi protettivi all’interno dell’intestino che sembrano prevenire i danni

ha affermato David E. Hinton, professore alla Duke University.

Ma quando estendi il tuo studio fino ai livelli dei tessuti e delle cellule, come abbiamo fatto, si osservano cambiamenti dannosi. Oltre alle fibre che i pesci mangiano, ogni giorno centinaia o migliaia di microfibre passano attraverso le branchie e scopriamo che è qui che si verifica gran parte del danno

ha detto Melissa Chernick, ricercatrice nel laboratorio di Hinton presso la Nicholas School di Duke.

I pesci esposti ad alti livelli di microfibre nell’acqua per 21 giorni hanno mostrato aneurismi, membrane fuse e aumento della produzione di muco nelle branchie, nonché cambiamenti significativi delle cellule epiteliali che rivestono le branchie.

Ci sono stati cambiamenti gravi. E ogni cambiamento può influenzare la respirazione

ha detto Chernick.

Se sei un pesce con danni alle branchie e sei in un ambiente a basso contenuto di ossigeno o sei inseguito da un predatore, sei nei guai. Lo stesso vale se sei in competizione con altri pesci per il cibo. Il solo fatto di avere questi danni ti rende meno competitivo.

Anche se l’intestino, a livello tissutale, sembra essere protetto da danni simili, il nuovo studio rileva che quando le fibre microplastiche sono nell’intestino, possono rilasciare rivestimenti chimici che vengono assorbiti nel flusso sanguigno del pesce.

I ricercatori stanno ancora lavorando per identificare queste sostanze chimiche e determinarne l’impatto, ma è già stato osservato un effetto preoccupante. Le femmine di pesce esposte a fibre contenenti polipropilene hanno prodotto più uova nel tempo, suggerendo che le sostanze chimiche che possono derivare dalle microfibre agiscano come interferenti endocrini.

Nel 2016 nel mondo sono state prodotte quasi sei milioni di tonnellate di fibre sintetiche come poliestere o polipropilene. Questi tessuti rilasciano microfibre durante il lavaggio o l’uso regolare. Un singolo indumento può rilasciare quasi 2.000 microfibre per lavaggio e poiché gli impianti di trattamento delle acque reflue non sono attrezzati per rimuovere le fibre, confluiscono nelle acque superficiali a valle e si accumulano nell’ambiente.

Possono anche entrare nell’ambiente attraverso il rilascio di liquami, il deflusso delle acque piovane o la deposizione atmosferica.

Anche se le microfibre vengono rilasciate a miglia di distanza dall’oceano, una grande parte di essere raggiunge le acque oceaniche. Quindi influenzano sia gli organismi di acqua dolce che quelli marini

ha detto Hinton.

Hinton e Chernick hanno condotto il nuovo studio con Lingling Hu della Zhejiang University of Technology in Cina, e Lee Ferguson e Anne Lewis della Duke.

Per condurre la ricerca, hanno messo 27 coppie nidificanti di pesci medaka giapponesi sani (Oryzias latipes) in serbatoi d’acqua con alti livelli di fibre microplastiche sospese. Hanno monitorato il peso dei pesci, la produzione di uova, l’ingestione e l’espulsione di fibre settimanalmente.

Dopo 21 giorni, hanno esaminato i tessuti del pesce per vedere quali cambiamenti si fossero verificati. L’acqua del serbatoio veniva cambiata settimanalmente e immagazzinata per analisi chimiche, per determinare quali coloranti o additivi erano stati rilasciati.

L’inquinamento da microplastica è una minaccia ambientale che rappresenta un rischio crescente per le specie e gli ecosistemi in tutto il mondo

ha affermato Chernick

Fino ad ora, la maggior parte degli studi si è concentrata principalmente sulla ricerca della presenza di materie plastiche negli animali, senza identificare quali potrebbero essere gli effetti sui vari tessuti. Ma è proprio lì che il nostro studio suggerisce che la scienza deve andare.

 

 

Qui lo studio completo: 

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mercoledì 18 Marzo 2020 - 10:43
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