Canada: ritrovato un dinosauro mummificato

2 mesi fa

In Canada, un gruppo di ricercatori dell’Università di Reading nel Regno Unito ha ritrovato una zampa e una parte di coda appartenenti a un dinosauro vissuto 75-77 milioni di anni fa. Questi, però, presentano una particolarità: sono entrambi rivestiti di pelle fossilizzata sulla quale è possibile distinguere anche alcuni tendini e le singole squame.

I reperti appartengono a un giovane esemplare di dinosauro adrosauride dal becco d’anatra e, stando a quanto raccontato dai ricercatori, sono i migliori reperti mai ritrovati. Questo perché, avendo ancora della pelle fossilizzata attorno, permette di avere un’immagine più precisa di come era fatto il dinosauro quando era in vita.

Stando alle prime analisi, il dinosauro sembra fosse lungo circa 4 metri, elemento che ci fa capire che l’esemplare è morto da giovane visto che gli adulti potevano raggiungere i 10 metri di lunghezza. Questo però non permette di definirne la specie esatta in quanto non aveva ancora assunto le caratteristiche della specie di appartenenza.

È difficile immaginare quanto siamo stati fortunati. Abbiamo scoperto le ossa fossilizzate non appena l’erosione ha iniziato a portarle a giorno. Inoltre, quell’animale fu ricoperto subito dopo la morte da sabbia e limo di fiume che lo hanno conservato. Senza le due coincidenze non avremmo avuto questo incredibile reperto.

Caleb Brown, paleontologo del Royal Tyrrell Museum

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