Api, il loro declino potrebbe causare carenza alimentare

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9 mesi fa

Secondo un recente studio americano, la mancanza di api nelle aree agricole sta riducendo l’offerta di alcune colture. Ciò significa che il declino degli impollinatori potrebbe avere gravi conseguenze sulla sicurezza alimentare globale.

Mentre specie selvatiche come i bombi soffrono per la perdita del loro habitat fiorito e dell’uso di pesticidi tossici, nonché della crisi climatica, ci sono le api d’allevamento che in qualche modo – grazie alle cure degli apicoltori – riescono a “sopravvivere”. Tuttavia anche queste, recentemente, sono state colpite da malattie, il che sta mettendo in serio pericolo i tre quarti delle colture alimentari del mondo dipendenti dagli insetti impollinatori.

E la nuova ricerca americana sembra confermare queste paure. Dei sette raccolti studiati in 13 stati americani, cinque hanno dimostrato come la mancanza di api stia ostacolando la quantità di cibo coltivabile, tra cui mele, mirtilli e ciliege.

Le colture che hanno ospitato più api hanno prodotto una produzione significativamente maggiore -, ha dichiarato Rachael Winfree, ecologista ed esperto di impollinazione della Rutgers University, autore senior dell’articolo pubblicato dalla Royal Society – Sono rimasto sorpreso, non mi aspettavo che si sarebbero limitati a questo livello

I ricercatori hanno scoperto che le api selvatiche autoctone hanno contribuito in modo sorprendentemente ampio all’impollinazione, nonostante operassero in aree ad allevamento intensivo in gran parte privo della vegetazione che le supporta.

Le api selvatiche sono spesso impollinatori più efficaci delle api d’allevamento, ma la ricerca ha dimostrato che diverse specie sono in netto declino. Il “calabrone arrugginito rattoppato”, ad esempio, è stata la prima ape ad essere inserita nell’elenco delle specie in pericolo di estinzione nel 2017 dopo aver subito un crollo dell’87% negli ultimi due decenni.

Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, la quantità di produzione agricola dipendente da insetti e altri impollinatori è aumentata del 300% negli ultimi 50 anni. Le carenze di impollinazione possono far sì che alcuni ortofrutticoli diventino più rari e costosi, innescando deficit nutrizionali nelle diete. Gli alimenti di base come riso, grano e mais non saranno interessati, poiché vengono impollinati dal vento.

Le colonie di api sono più deboli di una volta e le api selvatiche stanno diminuendo, probabilmente di molto -, ha detto Winfree – L’agricoltura sta diventando più intensa e ci sono meno api, quindi ad un certo punto l’impollinazione diventerà limitata. Anche se le api fossero sane, è rischioso fare così tanto affidamento su una singola specie. È prevedibile che i parassiti prendano di mira l’unica specie che abbiamo in questi campi coltivati ​​monoculturali.

 

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