Gatti: erano animali da compagnia dei pastori lungo la Via della Seta più di 1000 anni fa

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I gatti proprio come li conosciamo oggi, sono stati probabilmente animali domestici e da compagnia dei pastori in Kazakistan più di 1000 anni fa lungo la Via della Seta.

I gatti domestici comuni come li conosciamo oggi potrebbero aver accompagnato i pastori kazaki come animali domestici più di 1000 anni fa.

È stato scoperto grazie a nuove analisi condotte su uno scheletro di gatto quasi completo trovato durante uno scavo lungo la Via della Seta nel sud del Kazakistan.

Un team di ricerca internazionale è riuscito a ricostruire la vita del gatto, rivelando una relazione sorprendente per l’epoca.

 

Resti del gatto trovato in Dhzankent. Credito: Ashleigh Haruda / MLU

 

Il gatto, che è stato esaminato da un team guidato dal Dr. Ashleigh Haruda, non ha avuto una vita facile.

ha subito diverse fratture delle ossa durante la sua vita. Eppure, sulla base di una stima molto conservativa, pensiamo che l’animale sia sopravvissuto oltre il suo primo anno di vita.

Per Haruda e i suoi colleghi, questa è una chiara indicazione che le persone si sono prese cura di questo gatto.

Durante un soggiorno di ricerca in Kazakistan, lo scienziato ha esaminato i risultati di uno scavo a Dzhankent, un insediamento del primo medioevo nel sud del paese che era stato popolato principalmente dagli Oghuz, una tribù pastorizia turca.

Lì scoprì uno scheletro molto ben conservato di un gatto. Secondo Haruda, questo è abbastanza raro perché normalmente durante lo scavo vengono trovate solo singole ossa il che impedisce di trarre conclusioni sistematiche sulla vita dell’animale.

La situazione è diversa quando si tratta di esseri umani, poiché di solito si trovano scheletri interi.

Uno scheletro umano è come una biografia di quella persona. Le ossa forniscono una grande quantità di informazioni su come la persona ha vissuto e ciò che ha vissuto.

Ha affermato Haruda.

In questo caso, tuttavia, i ricercatori sono stati fortunati: non si tratta di un uomo, ma di un gatto praticamente intero che, dopo la sua morte, è stato sepolto. Sono stati ritrovati in particolare l’intero cranio, compresa la mascella inferiore, parti della parte superiore del corpo, gambe e quattro vertebre.

Innanzitutto, il team ha acquisito immagini 3D e radiografie delle sue ossa osservando le fratture di cui abbiamo già detto prima nonostante le quali è sopravvissuto, ma c’è di più.

Le analisi isotopiche dei campioni di ossa hanno inoltre fornito al team informazioni sulla dieta del gatto. Rispetto ai cani trovati durante lo scavo e ad altri gatti di quel periodo, la dieta di questo animale era molto ricca di proteine.

Deve essere stato nutrito dagli umani, poiché l’animale aveva perso quasi tutti i denti verso la fine della sua vita.

Le analisi del DNA hanno anche dimostrato che l’animale era, in effetti, probabilmente un gatto domestico della specie Felis catus L. e non un gatto selvatico strettamente correlato alla steppa. Secondo Haruda, è straordinario che i gatti fossero già tenuti come animali domestici in questa regione intorno all’ottavo secolo d.C .:

Gli Oghuz erano persone che tenevano gli animali solo quando erano essenziali per la loro vita. I cani, ad esempio, potevano vegliare sul mandria. All’epoca non era scontato e ovvio l’uso dei gatti.

Spiega il ricercatore.

Il fatto che le persone all’epoca si prendessero cura di animali domestici da compagnia indica un cambiamento culturale che si pensava fosse avvenuto più tardi.

Il fatto che le persone all’epoca tenessero e si prendessero cura di animali domestici da compagnia indica un cambiamento culturale, che si pensava fosse avvenuto più tardi in Asia centrale.

L’insediamento di Dhzankent, dove sono stati trovati i resti del gatto, si trovava lungo la Via della Seta, un’antica rete di importanti rotte carovaniere che collegavano l’Asia centrale e orientale con la regione mediterranea via terra. Secondo Haruda, la scoperta è anche un’indicazione di scambio culturale tra le regioni situate lungo la Via della Seta.