Via lattea: potrebbero esserci 6 miliardi di pianeti simili alla Terra

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17 Giugno

All’interno dei confini della nostra galassia potrebbero esistere circa sei miliardi di pianeti simili alla Terra per conformazione, dimensioni, temperatura, pressione e altri parametri che contribuiscono a classificare il corpo all’interno della fascia di abitabilità.

Una nuova stima del numero di pianeti simili alla Terra e presenti nella Via lattea, la galassia dove abitiamo, è stata pubblicata sulla rivista The Astronomical Journal da un team di esperti dell’Università della Columbia Britannica, che hanno analizzato i dati della missione Kepler della NASA per valutare e quantificare le possibilità che esistano pianeti come il nostro.

Per ogni cinque stelle simili al Sole possiamo immaginare che esista un pianeta paragonabile alla Terra. Comprendere il modo in cui i pianeti evolvano nelle orbite attorno alle loro stelle potrebbe fornire informazioni preziose sulla loro formazione e aiutarci a ottimizzare le future missioni volte alla ricerca di esopianeti.

Ha affermato Jaymie Matthews, astronomo presso l’Università della Columbia Britannica che continua

Nella Via Lattea ci sono circa 400 miliardi di stelle, il sette percento delle quali può essere classificato di tipo G, come il nostro Sole. Questo significa che potrebbero esistere circa sei miliardi di sistemi in cui esiste un pianeta che rientra nella fascia abitabile.

Sono state effettuate delle simulazioni per quantificare queste informazioni, confrontando un catalogo di probabilità con gli oggetti realmente rilevati. In questo modo è stato possibile anche stabilire dei nuovi parametri per considerare un pianeta “abitabile”.

Studiando i dati raccolti dalla missione Keplero abbiamo analizzato le informazioni relative a circa 200mila stelle, scoprendo 17 nuovi esopianeti e confermando l’esistenza di molti corpi extrasolari già noti.

Ha dichiarato Michelle Kunimoto, coautrice del lavoro che ha scoperto di recente ben 17 esopianeti nei dati di Keplero, aggiunge:

i miei calcoli pongono un limite superiore di 0,18 pianeti simili alla Terra per stella di tipo G

Man mano che la tecnologia migliora, il numero di pianeti al di fuori del Sistema Solare trovati simili al nostro è aumentato velocemente: a oggi sono confermati 4.164 esopianeti e il numero continua a crescere.

Ma questa è solo una goccia nell’oceano rispetto a quanti pianeti potrebbero essere là fuori. Ci sono circa 100-400 miliardi di stelle nella galassia della Via Lattea, circa il 7% delle quali sono come le nostre stelle della sequenza principale Sole: tipo G.

Ma allora perché non abbiamo mai visto nessuno?

La domanda, o come si dovrebbe più correttamente chiamare il paradosso di Fermi, è spinosa e complessa, ma se ti interessa speculare con noi, ne abbiamo recentemente parlato in questo articolo:

 

 

 

 

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mercoledì 17 giugno 2020 - 11:45
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