Ozono: livello record dell’esaurimento stratosferico a marzo

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1 anno fa

L’esaurimento stratosferico artico dell’ozono ha raggiunto il livello record a marzo: lo riferisce la NASA

I livelli di ozono sopra l’Artico hanno raggiunto un minimo record lo scorso marzo.

Lo riferiscono i ricercatori della NASA: in particolare un’analisi delle osservazioni satellitari mostra che il 12 marzo si è arrivati al picco negativo di 205 unità Dobson. Per avere un’idea, il valore più basso osservato a marzo nell’Artico è di solito attorno alle 240 unità Dobson.

Livelli così bassi sono rari, ma non sono senza precedenti: si sono verificati per esempio nell’atmosfera superiore, o stratosfera, nel 1997 e nel 2011.

Livelli così bassi di ozono in artico come quest’anno si verificano circa una volta al decennio

ha affermato Paul Newman, studioso di Scienze della Terra presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland che aggiunge

Per la salute generale dello strato di ozono, ciò è preoccupante poiché i livelli di ozono nell’Artico sono in genere elevati a marzo e aprile.

L’ozono è una molecola altamente reattiva composta da tre atomi di ossigeno che si presenta naturalmente in piccole quantità. Il suo strato stratosferico, a circa 7-25 miglia sopra la superficie terrestre, è una protezione solare che assorbe le radiazioni ultraviolette che possono danneggiare piante e animali e persone causando cataratta, cancro della pelle e problemi al sistema immunitario.

L’esaurimento dell’ozono nell’Artico di marzo è stato causato da una combinazione di fattori generati a causa di eventi “d’onda” atmosferici insolitamente deboli da dicembre a marzo. Queste onde guidano i movimenti dell’aria attraverso l’atmosfera superiore, in maniera simile ai sistemi meteorologici che sperimentiamo nell’atmosfera inferiore, ma di dimensioni molto maggiori.

In un anno tipico, queste onde viaggiano verso l’alto dall’atmosfera inferiore a media latitudine per interrompere i venti circumpolari che turbinano intorno all’Artico. Facendo ciò portano con sé l’ozono da altre parti della stratosfera, riempiendo il serbatoio sopra l’Artico.

La miscelazione ha un secondo effetto, che è quello di riscaldare l’aria artica.

Le temperature più calde generano condizioni sfavorevoli per la formazione di nuvole stratosferiche polari. Queste nuvole consentono il rilascio di cloro per reazioni che riducono lo strato di ozono. Il cloro e il bromo che riducono l’ozono provengono da clorofluorocarburi e halon, le forme chimicamente attive di cloro e bromo derivate da composti artificiali che ora sono vietati dal protocollo di Montreal. La miscelazione interrompe questo impoverimento dell’ozono guidato da cloro e bromo.

Nel dicembre 2019 e da gennaio a marzo 2020, gli eventi delle onde stratosferiche sono stati deboli e non hanno disturbato i venti polari. I venti agivano quindi come una barriera, impedendo all’ozono proveniente da altre parti dell’atmosfera di reintegrare i bassi livelli di ozono sopra l’Artico.

Inoltre, la stratosfera è rimasta fredda, portando alla formazione di nuvole stratosferiche polari che hanno permesso alle reazioni chimiche di rilasciare forme reattive di cloro e causare l’esaurimento dell’ozono.

Non sappiamo cosa abbia reso deboli le dinamiche delle onde quest’anno

ha detto Newman

Ma sappiamo che se non avessimo smesso di immettere clorofluorocarburi nell’atmosfera a causa del protocollo di Montreal, l’esaurimento dell’Artico quest’anno sarebbe stato molto peggio.

 

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