Silicon Zoo, su microchips

10 anni fa

5 minuti

Che arte si nasconde sul vostro microchip?

Più di 10 anni fa, Michael Davidson è andato a cercare di catturare la bellezza dei circuiti microchip con la fotografia, per creare opere d’arte.
Tra i transistor e le tracce del filo ha trovato qualcosa di inaspettato: Waldo.

“La prima volta che lo vidi, era a testa in giù, e non ho riconosciuto il suo volto”, ha detto il ricercatore di biologia cellulare della Florida.

Davidson aveva sospettato in un primo momento che il disegno molto piccolo che vide fosse un motivo circolare aggiunto al chip per contrastare i tentativi di reverse-engineering per dedurre il suo funzionamento interno. Un secondo controllo però dimostrò che non era affatto una coincidenza, era proprio un personaggio dalla serie di libri per bambini.
“Ho capito, ‘Questo è uno scarabocchio di qualche burlone.’ Poi iniziò a cercare su tutto il chip. Scoprì Daffy Duck e altre cose su questo chip.

Quello era solo l’inizio di un catalogo che contiene attualmente oltre 100 immagini di automobili molto piccole, dinosauri, uccelli rapaci, personaggi dei cartoni animati e persino una silhouette di un annuncio di nozze, tutti nascosti tra i circuiti del microchip. Davidson ha chiamato la collezione “Silicon Zoo”.

Dopo aver trovato Waldo, Davidson e altri hanno iniziato con entusiasmo lacerando workstation Hewlett-Packard, Digital Equipment Corp. ‘s e minicomputer Vax per trovarne di più. E quando Davidson ha postato le immagini online, i progettisti di chip hanno iniziato ad inviargli nuovi campioni, spesso senza dirgli che cosa fosse, lasciando a lui l’onere di trovare l’opera d’arte . Ora ha più di 300 chips con insolite immagini micrografiche.

Mentre la larghezza dell’immagine Waldo è poco più della metà del diametro di un capello umano, le dimensioni variano notevolmente a seconda degli impulsi artistici e le caratteristiche sempre più ridotte rese possibili dalla produzione di chip avanzati. La difficoltà di trovarle è commisurata.
“Alcune sono così grandi, è come trovare una automobile in un pagliaio, altre sono così piccole che è come cercare un ago”, ha detto Davidson.

Davidson è un ricercatore di biologia cellulare presso la Florida State University, ma fa anche siti web educativi su microscopi sotto contratto quale responsabile dei microscopi Nikon e Olympus. Ha anche micrografie di tutto, dalla birra alla vitamina C.

Le immagini mostrano un chip di silicio con un particolare tipo di tecnica estetica. Ad esempio, una delle immagini più impressionanti di Davidson è di Thor, il dio del tuono scandinavo, è relativamente ampia, circa 1 millimetro sul filo di un chip HP. L’immagine è creata da una matrice di puntini, ognuno nascosto abilmente su un filo che collega un piccolo strato di un chip ad un livello più profondo.

Ma tale cazzata capriccio artistico in alcuni casi, è divenuto un costo, ha detto Davidson.

“Un sacco di progettisti di chip mi dissero che era assolutamente proibito. Alcuni di loro hanno perso il lavoro facendo questa roba”, ha detto.

Con gli ampi controlli che i circuiti integrati di oggi subiscono, ora è impossibile sgattaiolare in uno scarabocchio senza che le autorità aziendale lo vengano a sapere. “Se hai messo Dogbert su uno di questi chip, sappi che lo troveranno,” ha detto Davidson.

Incisioni storiche
L’arte di silicio è una storia di più di tre decenni fa. Le prime immagini conosciute nel giardino zoologico di silicio sono su chip Texas Instruments della fine del 1960 o dell’inizio del 1970, con una barca a vela, il lander lunare della missione Apollo e la nave stellare USS Enterprise di “Star Trek” serie TV.

La maggior parte dei praticanti prolifici di arte silicio erano in HP, secondo Davidson. “Avevano una gara in corso su chi avrebbe potuto creare l’arte più complessa” ha detto.

I microchip Intel, invece, non dispongono di opere d’arte. “L’unica cosa che abbiamo trovato era un pastore su quel controller RAM dual-ported”, ha detto.
In un gioco di parole visivo-tecnico, il pastore sta curando un montone con due teste, simbolo di un chip che regola la memoria ad accesso casuale (RAM) con due canali di comunicazione.

Non tutte le scoperte sono state artistiche. Su un solo chip, c’è un guazzabuglio senza senso vagante di avvertenze legali. In un altro, un chip da DEC Vax, c’è un messaggio in lingua russa per gli aspiranti ingegneri inversi dall’altra parte della cortina di ferro cercando di determinare le funzioni del chip: “. Quando si ruba, si ruba dai migliori”

L’opera è generalmente benigna per il vero lavoro del chip, ma ci sono eccezioni. Un esempio è un ghepardo incorporato in un chip controller di memoria HP. Il problema è venuto con i pezzetti di metallo che raffigurano macchie dell’animale.

“Le piccole macchie cadevano fuori e causare corto circuiti,” ha detto Davidson. “Hanno causato problemi di produzione. A loro non piace questo.”

In un altro caso, una immagine di Daffy Duck ha causato problemi durante il processo di verifica di chip. Per ovviare a tali problemi, alcune immagini sono minuscoli fili di terra, in modo da non causare problemi elettrici con il resto del chip, ha detto Davidson.

Alcuni ingegneri ancora cercano di creare immagini sul silicio, ma è sempre più difficile da fare, è quasi un’arte perduta.
Modi nuovi di chip di montaggio all’interno dei pacchetti di elettronica spesso richiedono il chip ribaltato a testa in giù in modo che i circuiti non siano visibili, sbirciare nel ​​pacchetto è peggio che aprire una tomba egizia.

Davidson ha detto. “E ‘quasi impossibile recuperare senza danneggiarli del tutto.”

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Su di un chip utilizzato nei MicroVax Digital Equipment 3000 e 6200, il minicomputer porta un messaggio in alfabeto cirillico russo: “VAX – quando si ruba, si ruba dai migliori.” Il messaggio era destinato a tecnici sul lato opposto della guerra fredda che tentavano di decodificare i disegni VAX, guardandoli al microscopio.
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All’interno di questi chip, l’arte attende:

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